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OutdoorFest aims to create a community of New York's urban-based outdoor enthusiasts. Join us this September for a weekend in the Catskills.

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Entusiastas de las actividades al aire en una ciudad como Nueva York

Entusiastas de las actividades al aire en una ciudad como Nueva York

Cambié las aguas del Estrecho de Magallanes por el río Hudson, las montañas de los Andes por edificios, los parques nacionales donde solía acampar por Central Park. En este tiempo donde la gente deja la ciudad para estar en contacto con la naturaleza, creo que hice lo contrario.

  Sarah Knapp fundadora de Outdoorfest, introduciendo a Ashima Shiraishi.

Sarah Knapp fundadora de Outdoorfest, introduciendo a Ashima Shiraishi.

No importa si me encuentro en una de las ciudades con la mayor concentración de personas, estoy seguro que puedo encontrar a gente local que sabe donde puedo practicar actividades al aire libre, esa fue la pregunta que hice cuando llegué a vivir a esta parte del mundo, pero ¿Por dónde empezar?

Internet fue la clave ya que me inscribí en una conferencia de actividades al aire libre organizada por la comunidad OutdoorFest.

Durante todo ese día del mes de febrero del año 2016, fui asombrado por experiencias de personas que estaban conectando a la gente con su comunidad vía actividades al aire libre.

Desde salidas en grupo para correr en los senderos a lo largo del Río Hudson hasta la inclusión de personas con discapacidad física en escalada.

Incluso uno de los asistentes me preguntó si conocía sobre la  Patagonia Chilena porque viajaba esa misma noche a ese lugar por un par de semanas, sobre un papel traté de detallar de la mejor forma algunas de mis lugares favoritos.

Sin duda fue un gran día que culminó cuando conversé con Sarah Knapp la fundadora y coordinadora de esta gran comunidad que me dejó invitado para más actividades. Porque esta no sería la única.

  La conferencia comenzó con un trote matutino en Central Park.

La conferencia comenzó con un trote matutino en Central Park.

"Nosotros sabemos que como ciudadanos es difícil ser parte de una comunidad que realiza actividades al aire libre en nuestro propio entorno. OutdoorFest busca promover un lugar para los amantes de las actividades al aire libre junto con unir y construir comunidad, modificando la forma en que vemos nuestra vida en las ciudades y proponiendo el acceso a las actividades al aire libre. Sabemos que puedes vivir en la ciudad y aún sentir esa pasión por las actividades al aire libre." -Misión de la comunidad de OutdoorFest.

OutdoorFest realiza eventos mensuales llamados Mappy Hour, que literalmente son Happy Hours para entusiastas de actividades al aire libre. Cada mes un experto en un tema da una charla de 20 minutos en diferentes lugares de la ciudad de Nueva York, para posteriormente conversar con otros entusiastas sobre otras actividades para realizar o recomendaciones sobre experiencias pasadas.

  Kenton Cool, compartiendo sus 12 subidas al Monte Everest.

Kenton Cool, compartiendo sus 12 subidas al Monte Everest.

  Natasha Shapiro, relatando su pasión por aventuras y fotografía. Foto por Emily Cappon

Natasha Shapiro, relatando su pasión por aventuras y fotografía. Foto por Emily Cappon

  Cuando participas de Mappy Hour debes utilizar una etiqueta con tu nombre, seguido de qué tema te consideras un conocedor y de qué tema quieres aprender, entonces cuando quieres saber más sobre algún tema o lugar, puedes buscar por otros personas que saben de ese tema.

Cuando participas de Mappy Hour debes utilizar una etiqueta con tu nombre, seguido de qué tema te consideras un conocedor y de qué tema quieres aprender, entonces cuando quieres saber más sobre algún tema o lugar, puedes buscar por otros personas que saben de ese tema.

  Aprendiendo sobre uno de mis lugares favoritos en el estado de Nueva York, el Parque de Adirondacks.

Aprendiendo sobre uno de mis lugares favoritos en el estado de Nueva York, el Parque de Adirondacks.

Llevo ya 2 años participando de esta gran comunidad, ya sea en sus mensuales Mappy Hour o en el gran evento del año en el mes de junio llamado OutdoorFest. Donde durante 10 días todos están invitados a redescubrir esta ciudad por medio de diferentes actividades al aire libre, como clases de surf, kayak, vela, remo, escalada en roca en Central Park, caminata en cuerda floja, clases de cultivo de ostras, limpieza de playas, astronomía (porque también puedes ver estrellas en la ciudad que nunca duerme), camping, carreras de sendero, pesca con mosca, fotografía, bicicleta, yoga, caminatas en sendero cercanos a la ciudad, visitas a parques etc., todo esto termina con una gran noche acampando bajo las estrellas, disfrutando de un par de cervezas, una fogata, una buena conversación y una banda de música en vivo.

  El autor recibiendo instrucciones de como escalar por Renan Ozturk, Central Park.

El autor recibiendo instrucciones de como escalar por Renan Ozturk, Central Park.

  Clases de como hacer fuego.

Clases de como hacer fuego.

  Partida de los 5k de carrera de sendero al atardecer, durante los 10 días de OutdoorFest. Foto por Natasha Shapiro.

Partida de los 5k de carrera de sendero al atardecer, durante los 10 días de OutdoorFest. Foto por Natasha Shapiro.

  Celebración de actividades diversas en Mappy Hour.

Celebración de actividades diversas en Mappy Hour.

He aprendido mucho durante estos años de esta comunidad, admiro esa pasión por realizar actividades al aire a pesar de vivir en una ciudad tan poblada como Nueva York. Incluso he conocido muchas personas que no les importa viajar en transporte público por 2 horas, realizar un sendero de 3 horas y luego volver a la ciudad.

Me siento realmente un afortunado cuando viajó a Chile especialmente a Patagonia ya que ahora disfruto más de lo que esa tierra ofrece a nosotros, los entusiastas de las actividades al aire libre.

  Y ahí están esas dos banderas por las cuales he tenido que contar muchas veces como Chile y Patagonia también son parte de la respuesta a los entusiastas de actividades al aire libre.

Y ahí están esas dos banderas por las cuales he tenido que contar muchas veces como Chile y Patagonia también son parte de la respuesta a los entusiastas de actividades al aire libre.

Mappy Hour está creciendo, puedes ahora ingresar y crear tu perfil en la página web para participar de diferentes eventos y conectar con más personas. Nuevos capítulos se están sumando en más ciudades a lo largo de Estados Unidos. Quizás algún día una de las ciudades de Chile tendrá su propio capítulo.

Si estás de paso por la ciudad de Nueva York y eres uno de los nuestros no olvides visitar www.outdoorfest.com para ver las activides al aire libre que ofrece esta ciudad durante los días de tu estadía. Y si quieres participar de Mappy Hour en algún capítulo mensual en la ciudad de Nueva York o en otra ciudad visita https://mappyhour.org/

-Eduardo Donoso, 

Créditos de fotos: autor, Ismael Lopez, Emily Cappon, Natasha Shapiro


Eduardo was born and raised in Chilean Patagonia. In 2015 he decided to leave his job in the Chilean Coast Guard to immerse himself in sustainability and outdoor activities around NYC. As he met new people, they would often say: “Tell me more about Patagonia, I’ve heard it’s incredible”.

From there the idea of Sóijen was born. Sóijen is a collection of informative articles, photos, and videos, which connect fellow explorers to untapped regions of Patagonia.

Pool Paddling in Connecticut

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